一颗“网球”引发的Xue案
2019年-01月-29日 11时:59分:18秒

  国际网球联合会 (ITF) 对于比赛类网球有严谨的定义和分类,除了配合不同场地的材质和速度考量之外,也定义海拔四千英尺以上的高原球场用球 (因为大气压力较低),同时,还为十岁组以下的比赛用球个别规范,让小球员获得乐趣也降低受伤的风险。除了网球之外,也包含对球场的定义以及详细的测试方法,现在就来看看ITF对“网球”的规范是什么?

  下面的这个表格汇总了ITF对网球的完整定义 (对于十岁以下的比赛用球,ITF则有另外的定义),把球分为四个种类 ,以六种特性数值作为四项种类的分类标准,这六个特性分别为重量、尺寸、反弹高度、前行形变 (Forward deformation)、回复形变 (Return deformation)以及颜色,除了两项“形变”的特性之外,其他都不难理解。

  第一类球是速度较快的网球,尺寸较小,形变值也是最小,换句话说,是“小而硬”的球种,当然在速度上就会比较快,这一类的球适用在慢速球场 (球场的速度定义取决于Court Pace Rating,也就是CPR值)。

  第三类的球被归类为慢速球,从特性数值上来看,尺寸是四类中最大的,形变值也较第一类的快速球来得高,所以,它是“大而软”的质感,自然而然地,在速度上就是稍低一些了。

  第四类的球是专为地理在海平面四千英尺以上的球场而设计的,从各项数值来看,最大的不同来自于“反弹高度”,尺寸与第一类的快速球相同,因此,在实际的触感上,它较偏向“小而软”的网球,这部分如果从实际的物理意义来分析,其实不难理解,“小而软”也意味着球内的压力较低,在大气压力较低的四千英尺的高原球场,才能补偿这个压力差,也才能维持近似于海平面高度的击球感,另一方面,ITF还,在这样的高原球场进行比赛的时候,第四类球种必须在六十天前,先行送至比赛现场,让球先适应高海拔的低气压。

  下表则是专为十岁组以下的比赛用球进行规范,明显的差异处就在完全没有对回复形变 (Return deformation)做规范,质感偏向“大而轻而软”,弹跳也明显较低,让十岁以下的小球员从这里网球旅程,增加乐趣之外,也能降低受伤的发生机率。

  在上方两个表格中的“形变 (Deformation)”特性,从字面上读来让人觉得抽象难懂,ITF也在同一份文件中详细说明了测试“形变”的方法,过程就如同下图,一颗网球被上下挤压,首先以15.57牛顿的力预先在球上,接着,最左边的示意图是将80.07牛顿的力在之上,在这个时候的形变值,就是“前行形变 (Forward deformation)”,接着再继续加强施力挤压,直到直径的形变达到一英寸之后 (如中间图示),再降低的力回到80.07牛顿 (如右方图示),这时再量测到的形变值即为“回复形变 (Return deformation)”。

  两个表格规范的比赛用球在形变的测试参数当中,有个明显差异之处,第一个表格中,两个形变测试参数取三次测试值,这三次测试值必须取自于的三个不同轴向,且这三个轴向必须相互垂直,三次的数值差异不能超过0.031英寸,但是对于十岁组以下的比赛用球 (第二个表格),则没有这个。

  这分文件上并没有说明这个形变测试步骤的设计背景和原理,也没有提及所的力为什么是80.07牛顿? 但是,我能想到的是,它很类似球场上来回击球的过程,第一个80.07牛顿的力就似乎是模拟一方球员的挥拍击球,接着球过网急坠撞地达到形变一英寸,回击方球员随即再80.07牛顿的力回击该球。但是如果把80.07牛顿换算成千克力的线千克力,感觉上好像是低估了目前网坛的平均击球强度? 这部分得再花些时间探究一下。

  数百年前始于欧洲宫廷的网球运动,一在数个世纪的演变过程当中,在多少人的付出与心力之下,才形成现在的局面?不管未来如何发展变化,可以确定的是,这项历史悠久的优雅运动一定不会消褪在时光的之中,相反的,历史刻划出的痕迹反而为它累积更深厚丰富的文化底蕴。